Jürgen Kocka

Jürgen Kocka
Foto: Marit Hommedal / Scanpix / Holbergprisen

Jürgen Kocka er historiker med fokus på dagens Tyskland og Europa.

Kocka er blant annet kjent for sitt bidrag til etableringen av sosialhistorie som nytt paradigme innen tysk historieskrivning. Han har særlig vært opptatt av å analysere sosiale prosesser i tilknytning til moderniseringen og industrialiseringen av det moderne Europa, hovedsakelig gjennom analyser av store, kapitalistiske industriselskaper som for eksempel Siemens.

I Jürgen Kockas senere forskning har dannelsen av klasser og sivilsamfunn stått mer sentralt og vært utgangspunkt for hans senere arbeid angående kapitalismens utvikling.

Fra 1973 til 2009 underviste han i historie ved Universitetet i Bielefeld og Det frie Universitetet i Berlin. For tiden er han gjesteprofessor ved University of California, Los Angeles og seniorforsker ved International Research Center re:work ved Humboldtuniversitet i Berlin.

Holbergprisens symposium 2011: "Civil Society and the Welfare State: Competitors or allies?"

Les mer.

Holbergprisintervjuet

Kocka om sin egen forskning:

Mitt arbeid på borgerskapet i Europa på 1800-tallet er kanskje det viktigste forskningstemaet mitt.

Det skapte en mulighet til å samle sosial- og kulturhistorie på en ny måte, til å videreutvikle en komparativ weberiansk historie og til å studere grunnleggende problemer ved det moderne som sosiale forskjellers historie og fremveksten av sivilsamfunnet.

Hva han er opptatt av i dag:

For tiden er jeg spesielt interessert i å studere kapitalismens historie. Dens kriser og fundamentale forandringer gjennom århundrene. I

denne sammenhengen håper jeg å bringe sammen noen av de temaene jeg har studiert de siste tiårene, slik som historien til entrepenørskapet og bedriftsselskapene, til etableringen av sosial klasser og arbeiderbevegelser, til arbeid og borgerskapskultur, sivilsamfunnet og diktaturstater.

Les mer

Sonderweg / Historikerstreite

I den offentlige debatten har Kocka gått i forsvar for en moderert form for Sonderweg-tesen, som forklarer Tysklands spesielle voldshistorie (Holocaust) og skiller den fra de andre vestlige statene og de kommunistiske regimene i øst. Han var en sentral deltager i den såkalte Historikerstreite-striden blant tyske historikere på 1980-tallet.

Sonderweg (direkte oversatt: egen vei) er en forestilling eller ide om at tysk historie og samfunnsutvikling har fulgt et særegent spor. Mot slutten av 1800-tallet og på begynnelsen av 1900-tallet var mange tyske historikere overbevist om om at Tyskland fulgte et eget, særpreget utviklingsspor (sonderweg). Før andre verdenskrig ble denne egne veien sentral i forklaringen om fremveksten av et moderne, mektig og velstående Tyskland, mens det etter andre verdenskrig har vært brukt som en forklaring både på fremveksten av nazismen og på Holocaust.

På 1980-tallet oppstod i Vest Tyskland en intellektuell og politisk kontrovers (Historikerstreit) knyttet til hvorvidt Holocaust var unikt for den tyske nazismen eller om det kunne sammenlignes med de sovjetiske Gulagene eller tilsvarende folkemord andre steder.

I likhet med blant andre Jürgen Habermas, var Jürgen Kocka var blant de som mente at Holocaust var et unikt fenomen. Kocka pekte blant annet på at Holocaust skjedde i et moderne, avansert samfunn, i motsetning til massedrapene i for eksempel Kambodsja under Pol Pot, Sovjet under Stalin og Uganda under Idi Amin som alle ble gjennomført i mindre utviklede samfunn.

Holbergprisen 2011

Begrunnelse fra Holbergprisens fagkomite:

”Jürgen Kocka er en fremragende historiker som på avgjørende vis medvirket til et paradigmeskifte i tysk historiografi ved å åpne den opp for beslektede samfunnsvitenskapelige fag og ved å etablere betydningen av en transnasjonal, komparativ tilnærming. Les mer.